Mal aux genoux et manque d’activité physique

Mal aux genoux et manque d’activité physique

Le mal aux genoux est souvent invoqué pour ne pas suivre les recommandations des autorités de santé de marcher au moins 150 mn par semaine, au même titre que le manque de temps et la nécessité d’utiliser la voiture. Une équipe américaine a décidé de comparer l’activité physique des personnes arthrosiques et non arthrosiques. Article rédigé par Ariane Monnami

Les conditions de l'étude

Cette étude a porté sur 1788 sujets agés de plus de 60 ans, parmi lesquels 60% de femmes. Ces personnes étaient considérées à risque de gonalgies et de gonarthrose (mal de genou) puisque en surpoids moyen.

Un podomètre automatique porté à la cheville a permis de mesurer l’activité de marche pendant 7 jours. La présence de douleurs était évaluée par une Echelle Visuelle Analogique (EVA) et la présence d’arthrose par une radiographie.

Les résultats

Après ajustement pour l'âge, le sexe, l'ethnie, l'éducation, la présence de polyalgies, l'IMC, et un score de dépression, il n'apparaissait pas de différence d'activité significative entre les sujets souffrant ou non des genoux ou ayant ou non une gonarthrose radiographique.

Dans tous les cas, le niveau d'activité était faible :

  • Seulement 7,3 % des hommes et 6,3 % des femmes souffrant de douleurs du genou effectuent  au moins 150 mn de marche par semaine.
  • Pour les personnes qui n’ont pas mal aux genoux les chiffres sont à peine meilleurs : seulement 10,1 % des hommes et 7,8 % des femmes suivent les recommandations.

Les conclusions

La gonarthrose et les gonalgies semblent donc un faux prétexte pour justifier un trop faible niveau d'activité physique. C’est d’autant plus regrettable que d'autres études suggèrent que 30 à 40 minutes de marche 3 fois par semaines suffisent à améliorer la gonarthrose !

Référence

White DK et coll : Do radiographic disease and pain account for why people with or at high risk of knee osteoarthritis do not meet physical activity guidelines ? Arthritis Rheum., 2013; 65 : 139-147
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